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Press Releases

EL SALVADOR: UN EXPERT URGES SWIFT ACTION ON “HIDDEN TRAGEDY” OF PEOPLE FLEEING GANG VIOLENCE

21 August 2017

(Issued as received) SAN SALVADOR / GENEVA (21 August 2017) – El Salvador must do more to help families forced to flee their homes by gang violence, a United Nations expert has said at the end of an official mission to the country.

“El Salvador is suffering a hidden tragedy of people who have had to leave their homes because of the high levels of gang-related violence,” said Special Rapporteur Cecilia Jimenez-Damary, who examines the human rights of internally displaced persons.

“The problem is more significant and widespread than the Government is currently accepting.  The Government needs to acknowledge the full extent of internal displacement and act to tackle it and the gang violence which is driving it.

“I urge the Government to intensify its efforts to help and protect these people,” she added.   

Ms. Jimenez-Damary, who visited violence-hit areas including Mejicanos in San Salvador, said the situation needed urgent attention.

“Gangs dominate territories and populations through threats, intimidation and a culture of violence that infects whole communities and everyday activities, movements, interactions and relationships,” the Special Rapporteur said.

“Killings are commonplace and extortion is widespread.  If people are under threat from gangs, they and their families leave their homes to seek safety elsewhere.”

The human rights expert praised the positive measures taken to address the violence and assist victims, such as the ‘Safe El Salvador Plan’, but stressed that they were insufficient to deal with the current scale of the problem.

She noted the need for statistics to reveal the full extent of the problem. Estimates suggest that thousands of people in El Salvador flee their homes every year, but the exact number is not known.

Many displaced people seek anonymity and become “invisible victims”, while others seek sanctuary abroad, partly because of the lack of protection and assistance available in their own country.    “Young people are particularly affected by violence,” said Ms. Jimenez-Damary who visited El Salvador at the invitation of the Government. “One young woman told me: ‘It is a crime and dangerous to be a young person in El Salvador today’. This situation is due not only to the gang violence, but in some cases is the result of oppressive police and military operations.

“Youth, women, and girls are particularly vulnerable to threats, intimidation and violence, including rape. Members of the LGBTI community are also highly vulnerable. One person described being forced to flee several times due to threats, assassination attempts and intimidation by gangs.”  

The expert emphasized that under the provisions of the Guiding Principles on Internal Displacement, States such as El Salvador had an obligation to protect people displaced by generalized violence.

During her five-day visit, from 14 to 18 August, the expert met senior State and Government officials, United Nations and other humanitarian partners, representatives of civil society organizations, and people who had fled their homes.

Her full findings and recommendations will be included in a report to the Human Rights Council in June 2018.

Ms. Cecilia Jimenez-Damary, a human rights lawyer specializing in forced displacement and migration, has over two decades of experience in NGO human rights advocacy. She was appointed Special Rapporteur on the human rights of internally displaced persons by the Human Rights Council in September 2016. As a Special Rapporteur, she is part of the Special Procedures of Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization, and serve in their individual capacity.

UN Human Rights, Country Page: El Salvador

For more information and media requests, please contact Mr. Graham Fox (+41 22 917 9640 / gfox@ohchr.org)

For media inquiries related to other UN independent experts: Xabier Celaya, UN Human Rights – Media Unit (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)  

You can access this news release online

Concerned about the world we live in? Then STAND UP for someone’s rights today. #Standup4humanrights and visit the web page at http://www.standup4humanrights.org

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EL SALVADOR: EXPERTA DE LA ONU PIDE MEDIDAS DECISIVAS CONTRA LA “TRAGEDIA OCULTA” DE LOS QUE HUYEN DE LA VIOLENCIA PANDILLERA

(Publicado tal como recibido) – SAN SALVADOR / GINEBRA (21 Agosto 2017) – El Salvador debe realizar mayores esfuerzos para ayudar a las familias forzadas a abandonar sus hogares a consecuencia de la violencia de las pandillas, dijo una experta de las Naciones Unidas al final de su misión oficial al país.

“El Salvador está sufriendo la tragedia oculta de las personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares debido a los altos índices de violencia relacionada con las pandillas”, dijo la Relatora Especial Cecilia Jiménez-Damary, quien examina los derechos humanos de los desplazados internos.

“El problema es más significativo y generalizado de lo que el Gobierno reconoce”, dijo. “El Gobierno debe reconocer la plena magnitud del desplazamiento interno y actuar para enfrentar este fenómeno, así como la violencia de las pandillas que lo suscita”.

“Exhorto al Gobierno a intensificar sus esfuerzos para ayudar y proteger a los desplazados internos”, añadió.

La Sra. Jiménez-Damary, quien visitó áreas afectadas por la violencia, incluyendo Mejicanos en San Salvador, dijo que la situación amerita atención urgente.

“Las pandillas dominan territorios y poblaciones a través de amenazas, intimidación y una cultura de violencia que infecta a comunidades enteras, así como sus actividades, movimientos, interacciones y relaciones cotidianas”, señaló la Relatora Especial.

“Los asesinatos son habituales y la extorsión está generalizada. Si las personas están bajo la amenaza de las pandillas, ellas y sus familias abandonan sus hogares para buscar la seguridad en otro lugar”, dijo.

La experta en derechos humanos alabó las medidas positivas tomadas para abordar la violencia y brindar asistencia a las víctimas, tales como el ‘Plan El Salvador Seguro’, pero enfatizó que éstas no eran suficientes para tratar el problema en sus niveles actuales.

La Relatora indicó la necesidad de disponer de estadísticas que revelen la magnitud del problema. Las estimaciones sugieren que miles de personas en El Salvador abandonan sus hogares cada año, pero se desconoce la cifra exacta.

Muchos desplazados buscan el anonimato y se han convertido en “víctimas invisibles”, mientras que otros buscan refugio en el extranjero, debido, en parte, a la falta de protección y asistencia disponible en su propio país.

“Los jóvenes son particularmente afectados por la violencia”, indicó la Sra. Jiménez-Damary, quien visitó El Salvador a invitación del Gobierno. “Una joven me dijo que ‘es un crimen y un peligro ser joven en El Salvador hoy en día’”. Esta situación se debe no solamente a la violencia de las pandillas, sino que en algunos casos, se debe también a las operaciones represivas policiales y militares.

“Las jóvenes, las mujeres y las niñas son particularmente vulnerable a las amenazas, la intimidación y la violencia, incluidos abusos sexuales. Los miembros de la comunidad LGBTI también son altamente vulnerables. Una persona me relató haber sido forzada a huir varias veces debido a amenazas, intentos de asesinato e intimidación por las pandillas”, dijo.

La experta recalcó que, de acuerdo a lo establecido en los Principios Rectores de los Desplazamientos Internos, los Estados como El Salvador están obligados a proteger a las personas desplazadas por la violencia generalizada.

Durante su visita de cinco días, del 14 al 18 de agosto, la experta se reunió con funcionarios gubernamentales y estatales de alto nivel, la ONU y otros actores humanitarios, representantes de organizaciones de la sociedad civil y personas que habían abandonado sus hogares.

Todos sus hallazgos y recomendaciones serán incluidos en un informe al Consejo de Derechos Humanos en junio de 2018.

La Sra. Cecilia Jimenez-Damary, abogada de derechos humanos especializada en desplazamiento forzado y migración, tiene más de dos décadas de experiencia en organizaciones no gubernamentales especializadas en la promoción de derechos humanos. Fue designada como Relatora Especial sobre los derechos humanos de los desplazados internos por el Consejo de Derechos Humanos en 2016. Como Relatora Especial, forma parte de lo que se conoce como los ‘Procedimientos Especiales’ del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, es el nombre general de los mecanismos de investigación y monitoreo del Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su labor. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

ONU Derechos Humanos, página de país: El Salvador

Para más información y solicitudes de prensa, póngase en contacto con el Sr. Graham Fox (+41 22 917 9640 / gfox@ohchr.org)

Para consultas de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU: Xabier Celaya – Sección de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)  

Accede aquí a este comunicado de prensa

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For use of the information media; not an official record

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