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Press Releases

UN HUMAN RIGHTS TEAM’S FINDINGS INDICATE PATTERNS OF RIGHTS VIOLATIONS AMID MASS PROTESTS IN VENEZUELA

8 August 2017

(Issued as received) GENEVA (8 August 2017) – Interviews conducted remotely by a UN human rights team paint a picture of widespread and systematic use of excessive force and arbitrary detentions against demonstrators in Venezuela. The team’s findings also indicate patterns of other human rights violations, including violent house raids, torture and ill-treatment of those detained in connection with the protests.

In the absence of responses from the Venezuelan authorities to requests for access, UN High Commissioner for Human Rights Zeid Ra’ad Al Hussein deployed a team of human rights officers to conduct remote monitoring of the human rights situation in the country from 6 June to 31 July, including from Panama. The team conducted some 135 interviews with victims and their families, witnesses, civil society organisations, journalists, lawyers, doctors, first responders and the Attorney-General’s Office, and also received information in writing from the Ombudsperson’s Office.

Witnesses spoke of security forces firing tear gas and buckshot at anti-Government protestors without warning. Several of the individuals interviewed said tear gas canisters were used at short range, and marbles, buckshot and nuts and bolts were used as ammunition. Security forces have reportedly also resorted to the use of deadly force against demonstrators.

Witness accounts suggest that security forces, mainly the National Guard, the National Police and local police forces, have systematically used disproportionate force to instil fear, crush dissent, and to prevent demonstrators from assembling, rallying and reaching public institutions to present petitions. Government authorities have rarely condemned such incidents.

As of 31 July, the Attorney General’s Office was investigating 124 deaths in the context of the demonstrations. According to the UN Human Rights team’s analysis, security forces are allegedly responsible for at least 46 of those deaths, while pro-Government armed groups, referred to as “armed colectivos” are reportedly responsible for 27 of the deaths. It is unclear who the perpetrators in the remaining deaths may be. The Attorney-General’s Office was also investigating at least 1,958 reported cases of injuries, although the actual number of people injured may be considerably higher. Information collected by the team suggests that armed colectivos routinely break into protests on motorcycles, wielding firearms and harassing or in some cases shooting at people.

While no official data is available on the number of detentions, reliable estimates suggest that between April 1, when the mass demonstrations began, and 31 July, more than 5,051 people have been arbitrarily detained. More than 1,000 reportedly remain in detention. In several of the cases reviewed by the UN Human Rights Office, there were credible reports of cruel, inhuman or degrading treatment by security forces of such detainees, amounting in several cases to torture. Tactics used included electric shocks, beatings, including with helmets and sticks while handcuffed, hanging detainees by the wrists for long periods, suffocation with gas, and threats of killings – and in some cases threats of sexual violence – against the detainees or their families.

“Since the wave of demonstrations began in April, there has been a clear pattern of excessive force used against protesters. Several thousand people have been arbitrarily detained, many reportedly subjected to ill-treatment and even torture, while several hundred have been brought before military rather than civilian courts,” said Zeid. “And these patterns show no signs of abating.”

“These violations have occurred amid the breakdown of the rule of law in Venezuela, with constant attacks by the Government against the National Assembly and the Attorney-General’s Office,” Zeid added. “The responsibility for the human rights violations we are recording lies at the highest levels of Government.”

The High Commissioner said the decision by the Constituent Assembly on 5 August to dismiss the Attorney-General was deeply worrying, and he urged the authorities to guarantee independent and effective investigations of human rights violations involving security forces and armed colectivos. He called on the authorities to heed the call of the Inter-American Commission for Human Rights, which has requested the State to take measures to ensure the protection of the former Attorney-General.

High Commissioner Zeid also expressed serious concern about the many cases of violent and illegal house raids reported to the team. Victims and witnesses told the team that the raids were conducted without warrants, allegedly to weed out demonstrators. Reports also suggest that private property was destroyed during such raids.

Journalists and media workers have indicated that security forces targeted them to prevent them from covering demonstrators. Journalists reported being shot at with tear gas canisters and buckshot, despite being clearly identified. They have been detained, threatened and have had their equipment stolen on several occasions.

Some groups of demonstrators have also resorted to violence, with attacks reported against security officers. Eight officers have been killed in the context of the demonstrations.

High Commissioner Zeid urged the authorities to immediately end the excessive use of force against demonstrators, to halt arbitrary detentions and to release all those arbitrarily detained. Zeid reminded the authorities that there is an absolute prohibition on the use of torture, under international human rights law. He also called for an end to the use of military justice to try civilians.

“I call on all parties to work towards a solution to the rapidly worsening tensions in the country, to renounce the use of violence and to take steps towards meaningful political dialogue,” Zeid said.

A full report with the team’s findings is scheduled to be released at the end of August this year.

For more information and media requests, please contact Ravina Shamdasani + 41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org You can access this press release online Tag and share – Twitter: @UNHumanRights and Facebook: unitednationshumanrights

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Las conclusiones de un equipo de expertos de la ONU apuntan a un patrón de violación de derechos humanos durante las manifestaciones de Venezuela

(Publicado tal como recibido) GINEBRA (8 de agosto de 2017) – Las entrevistas realizadas a distancia por un equipo de expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas sugieren que en Venezuela ha habido un uso generalizado y sistemático de fuerza excesiva y detenciones arbitrarias contra los manifestantes. Las conclusiones del equipo indican la existencia de un patrón de otras violaciones de derechos humanos, que abarcan allanamientos violentos de viviendas, torturas y malos tratos a las personas detenidas en relación con las protestas.

A falta de respuesta de las autoridades venezolanas a sus peticiones de acceso, el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein, desplegó un equipo de oficiales de derechos humanos para realizar un seguimiento a distancia, incluso desde Panamá, de la situación de derechos humanos del país, del 6 de junio al 31 de julio. El equipo llevó a cabo unas 135 entrevistas a víctimas y familiares, testigos, miembros de organizaciones de la sociedad civil, periodistas, abogados, médicos paramédicos y un funcionario de la oficina de la Fiscal General. También recibió información por escrito de la oficina del Defensor del Pueblo.

Los testigos relataron cómo las fuerzas de seguridad habían disparado sin previo aviso gases lacrimógenos y perdigones contra los manifestantes antigubernamentales. Varias de las personas entrevistadas afirmaron que cartuchos de gas lacrimógeno fueron disparadas a corta distancia y que la policía usó como munición canicas, perdigones, tuercas y tornillos. Según las fuentes, las fuerzas de seguridad también habían recurrido al uso de fuerza letal contra los manifestantes.

Según contaron los testigos, las fuerzas de seguridad, principalmente la Guardia Nacional Bolivariana y la Policía Nacional Bolivariana, así como los cuerpos de policía locales, emplearon sistemáticamente la fuerza desproporcionada a fin de inspirar miedo, acallar a los disidentes y evitar que los manifestantes se reunieran y llegaran ante las instituciones públicas para presentar sus peticiones. Las instancias gubernamentales en muy raras ocasiones condenaron esos incidentes.

Hasta el 31 de julio, la Oficina de la Fiscal General había investigado 124 muertes en el contexto de las manifestaciones. Según el análisis del equipo del ACNUDH, las fuerzas de seguridad son responsables de al menos 46 de esas muertes, mientras que los grupos armados progubernamentales, denominados “colectivos armados”, serían responsables de otros 27 fallecimientos. En cuanto al resto de las muertes, aún no está claro quién las perpetró.

La Oficina de la Fiscal General investigaba también al menos 1.958 casos de heridos, aunque el número real de personas que han sufrido lesiones podrían ser mucho mayor. La información compilada por el equipo indica que los colectivos armados, montados en motocicletas, suelen atacar y acosar a los manifestantes.En determinados casos también les disparan con armas de fuego.

Aunque no se dispone de estadísticas oficiales sobre el número de detenciones, los cálculos más fidedignos indican que desde el 1 de abril, cuando comenzaron las manifestaciones, hasta el 31 de julio, más de 5.051 personas sufrieron detención arbitraria. Más de 1.000 personas siguen detenidas en conexión con las manifestaciones. En varios casos examinados por el ACNUDH hay indicios verosímiles de que las fuerzas de seguridad han infligido tratos crueles, inhumanos o degradantes a los detenidos, y que en algunas ocasiones han recurrido a la tortura.

Entre los métodos usados figuran choques eléctricos, golpizas en las que han empleado hasta los cascos y las porras, mientras los detenidos estaban esposados, la práctica de colgar a los reos de las muñecas durante periodos prolongados, asfixiarlos con gases y amenazarlos con la muerte –y en algunos casos con la violencia sexual- a ellos y a sus familiares.

“Desde que la ola de manifestaciones comenzó en el mes de abril, se ha aplicado un patrón evidente de uso excesivo de la fuerza contra los manifestantes. Según las fuentes, varios miles de personas han sido detenidas arbitrariamente, muchas de ellas han sido víctimas de malos tratos e incluso de torturas, y varios cientos han sido juzgadas en tribunales militares, en vez de presentarlas ante los tribunales civiles”, declaró Zeid. “Y no hay indicios de que esa actuación vaya a cesar”.

“Esas violaciones ocurren en plena ruptura del Estado de derecho en Venezuela, con ataques constantes del gobierno a la Asamblea Nacional y a la Oficina de la Fiscal General”, agregó Zeid. “La responsabilidad de las violaciones de derechos humanos que estamos registrando corresponde a los más altos niveles del gobierno”.

El Alto Comisionado afirmó que la decisión de cesar en su cargo a la Fiscal General, adoptada por la Asamblea Constituyente el 5 de agosto, es motivo de honda inquietud, e instó a las autoridades a que garanticen la investigación independiente y eficaz de las violaciones de derechos humanos en las que estén involucrados los cuerpos de seguridad y los colectivos armados. Zeid exhortó a las autoridades a que presten atención al llamamiento de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, que pidió al Estado venezolano que tomara medidas para garantizar la protección de la Fiscal General depuesta.

El Alto Comisionado expresó también su grave preocupación por los numerosos casos de allanamiento violento e ilegal de viviendas relatados al equipo. Las víctimas y los testigos dijeron que los allanamientos se habían realizado sin orden judicial, supuestamente en búsqueda de manifestantes. Los testimonios recibidos indican que hubo destrucción de propiedad privada en el curso de esas operaciones.

Varios periodistas y empleados de prensa señalaron que las fuerzas de seguridad han obstruido su trabajo de informar sobre las manifestaciones. Según las fuentes, algunos y algunas periodistas han recibido impactos de cartuchos de gas lacrimógeno y perdigones, a pesar de que llevaban claramente visible su distintivo de periodistas. En varias ocasiones los y las periodistas han sido detenidos y amenazados y han sido despojados de sus equipos.

Algunos grupos de manifestantes también han actuado con violencia y se ha informado de ataques contra agentes de las fuerzas de seguridad. Ocho elementos de los cuerpos de seguridad han muerto en el contexto de las manifestaciones.

El Alto Comisionado instó a las autoridades venezolanas a que pongan fin de inmediato al uso excesivo de la fuerza contra los manifestantes, cesen las detenciones arbitrarias y liberen a todas las personas que han sido detenidas arbitrariamente. Zeid recordó a las autoridades la prohibición absoluta de usar la tortura, de conformidad con el derecho internacional de los derechos humanos. Asimismo, pidió que se suspenda el uso de tribunales militares para juzgar a los civiles.

“Exhorto a todas las partes a que colaboren con el fin de solucionar las tensiones del país, que se agravan con rapidez, a que renuncien al uso de la violencia y a que tomen medidas con miras a establecer un diálogo político significativo”, declaró Zeid.

Está previsto que a finales de agosto de este año se publique un informe completo, con las conclusiones del equipo.

Si desea información adicional o material de prensa, puede ponerse en contacto con Ravina Shamdasani + 41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org

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For use of the information media; not an official record

HC17/048E/S

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