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Press Releases

VENEZUELA: HUMAN RIGHTS VIOLATIONS INDICATE ‘POLICY TO REPRESS’ – UN REPORT

30 August 2017

(Issued as received) GENEVA (30 August 2017) – Extensive human rights violations and abuses have been committed in the context of anti-Government protests in Venezuela and point to “the existence of a policy to repress political dissent and instil fear in the population to curb demonstrations,” a report* by the UN Human Rights Office has found.

“The generalized and systematic use of excessive force during demonstrations and the arbitrary detention of protestors and perceived political opponents indicate that these were not the illegal or rogue acts of isolated officials,” the report says.

The report calls on the UN Human Rights Council to consider taking measures to prevent the human rights situation in Venezuela, currently a Council member, from worsening.

Analysis by the UN Human Rights Office indicates that of the 124 deaths linked to the protests being investigated by the Attorney General’s Office as of 31 July, the security forces were reportedly responsible for 46 and pro-Government armed groups, known as armed colectivos, for 27. Responsibility for the remaining 51 deaths has not yet been determined.

During the period covered by the report, 1 April to 31 July, the Attorney-General’s Office opened investigations into at least 1,958 cases of reported injuries in the context of demonstrations. The report’s analysis of injuries shows the use of force progressively escalated. In the first half of April, the majority of injuries were from inhaling tear gas; by July, medical personnel were treating gunshot injuries.

“The policies pursued by the authorities in their response to the protests have been at the cost of Venezuelans’ rights and freedoms,” said UN High Commissioner for Human Rights Zeid Ra’ad Al Hussein. “The Government must ensure there are prompt, independent and effective investigations of the human rights violations allegedly committed by the security forces and of the abuses involving armed colectivos or violent protesters. This includes ensuring that the investigations initiated by the Attorney General during the period covered by this report continue and are scrupulously and visibly impartial,” he stressed.

“The right to peaceful assembly was systematically violated, with protestors and people identified as political opponents detained in great numbers. The report also identifies serious violations of due process and patterns of ill-treatment, in some cases amounting to torture,” Zeid said.

According to reliable estimates from a local NGO, more than 5,000 people were detained since 1 April, with more than 1,000 reportedly still held as of 31 July. At least 609 civilians arrested in the context of protests were presented before military tribunals. The report calls on the Government to halt arbitrary detention and the use of military courts to try civilians.

Loosely organised groups of anti-Government protestors resorted to violent means, using improvised weapons ranging from rocks and slingshots to Molotov cocktails and homemade mortars, the report says. At least four people were allegedly killed by anti-Government groups or individuals and, according to the Government, nine members of the security forces had been killed as of 31 July. The report calls on the opposition parties to condemn all acts of violence, in particular when these originated from groups of violent protesters.

The report documents attacks against journalists and media workers by security forces that were apparently aimed at preventing them from covering demonstrations. “Demonstrators and journalists were labelled by high-level authorities as ‘enemies’ and ‘terrorists’ – words that did little to counter, and may even have contributed to, the climate of violence and polarization,” the High Commissioner said.

While acknowledging that the number of demonstrations, detentions and deaths have decreased since 1 August, Zeid expressed concern about recent measures taken by authorities to criminalize leaders of the political opposition through the Commission of Truth, Justice and Peace.

“The Commission, recently established by the Constituent Assembly, does not meet the basic requirements of transparency and impartiality, to conduct investigations that are independent and free from political motivation on human rights violations and abuses,” he said.

The High Commissioner warned that amid continuing economic and social crises and rising political tensions, there is a grave risk the situation in Venezuela will deteriorate further.

“I encourage the Venezuelan Government to follow up on the recommendations made in the report and to use its findings as guidelines to seek truth and justice for the victims of human rights violations and abuses. I once again call on the Government to renounce any measure that could increase political tension in the country and appeal to all parties to pursue meaningful dialogue to bring an end to this crisis,” Zeid said.

ENDS

*As the Venezuelan Government did not respond to requests for access, a team of human rights investigators conducted remote monitoring from 6 June to 31 July. The report is based on their analysis of the information they gathered, including through some 135 interviews with victims and their families, witnesses, civil society organisations, journalists, lawyers, doctors, first responders and the Attorney General’s Office.

Read the full report here: http://www.ohchr.org/Documents/Countries/VE/HCReportVenezuela_1April-31July2017_EN.pdf

Video interview with Hernán Vales, UN Human Rights Officer, about the report. Link available for download for 7 days:https://we.tl/GpcWWlSXpP

For more information and media requests, please contact:

Rupert Colville – + 41 22 917 9767 /rcolville@ohchr.org Liz Throssell – + 41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org Ravina Shamdasani + 41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org Concerned about the world we live in?Then STAND UP for someone’s rights today. #Standup4humanrights and visit the web page at http://www.standup4humanrights.org

Tag and share – Twitter: @UNHumanRights and Facebook: unitednationshumanrights

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Venezuela: Las violaciones de derechos humanos apuntan a una ‘política de represión’ – Informe de la ONU

GINEBRA (30 de agosto de 2017) – Múltiples abusos y violaciones de derechos humanos se han cometido en Venezuela en el contexto de las recientes protestas antigubernamentales y esos hechos apuntan a la “existencia de una política destinada a reprimir el disenso político e infundir temor en la población a fin de frenar las manifestaciones”, según las conclusiones de un informe* publicado por la Oficina del ACNUDH.

“El uso generalizado y sistemático de fuerza excesiva durante las manifestaciones y la detención arbitraria de manifestantes y presuntos opositores políticos denota que no se trata simplemente de actos ilegales o insubordinados de funcionarios aislados”, señala el informe.

En el documento se pide al Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que examine la posibilidad de tomar medidas para prevenir el agravamiento de la situación de derechos humanos en Venezuela, país que en la actualidad es miembro del Consejo.

El análisis realizado por la Oficina del ACNUDH indica que de las 124 muertes relacionadas con las protestas que se encontraban sujetas a investigación por el Ministerio Público hasta el 31 de julio, 46 fueron presuntamente obra de las fuerzas de seguridad y 27 de los grupos armados progubernamentales conocidos como colectivos. Todavía no se ha podido determinar quiénes fueron los responsables de los otros 51 fallecimientos.

Durante el periodo que abarca el informe, del 1 de abril al 31 de julio, el Ministerio Público inició investigaciones sobre no menos de 1.958 casos de lesiones registrados en el contexto de las manifestaciones. El análisis de las lesiones que figura en el informe indica que el uso excesivo de la fuerza se fue agravando. En la primera mitad de abril, la mayoría de las lesiones se debieron a la inhalación de gas, mientras que en julio el personal sanitario estaba tratando a heridos de armas de fuego..

“Las estrategias empleadas por las autoridades en respuesta a las protestas se aplicaron a expensas de los derechos y las libertades de los venezolanos”, afirmó el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein.

“El gobierno de Venezuela debe velar por que se lleve a cabo una investigación rápida, independiente y efectiva de las violaciones de derechos humanos presuntamente cometidas por las fuerzas de seguridad y de los abusos que se atribuyen a los colectivos armados o a los manifestantes violentos. Esto comprende la garantía de que las investigaciones iniciadas por el Ministerio Público durante el periodo que abarca este informe se prosigan de manera escrupulosa y con notoria imparcialidad”, insistió el Alto Comisionado.

“El derecho a la reunión pacífica fue violado sistemáticamente y los manifestantes y personas identificadas como opositores políticos fueron detenidos en gran número. En el informe se identifican también violaciones graves del debido proceso judicial y patrones de malos tratos, que en algunos casos equivalen a torturas”, declaró Zeid.

Según cálculos fiables de las ONG locales, a partir del 1 de abril más de 5.000 personas fueron detenidas, de las que más de 1.000 permanecían todavía encarceladas el 31 de julio. Al menos 609 civiles arrestados en el contexto de las manifestaciones tuvieron que comparecer ante tribunales militares. En el informe se recomienda al gobierno que cese la detención arbitraria y el uso de tribunales militares para juzgar a civiles.

Grupos medianamente organizados de manifestantes antigubernamentales emplearon medios violentos, recurriendo a armas improvisadas que fueron desde piedras y hondas hasta cócteles Molotov y morteros de fabricación casera, según reza el informe. Se ha informado de que al menos cuatro personas murieron por la acción de grupos o individuos contrarios al gobierno y, según éste, nueve miembros de las fuerzas de seguridad habían sido asesinados hasta el 31 de julio. En el informe se recomienda a los partidos de oposición que condenen todo acto de violencia, en particular cuando se trate de acciones perpetradas por grupos de manifestantes violentos.

En el informe se documentan ataques contra periodistas y trabajadores de los medios de comunicación realizados por fuerzas de seguridad que, al parecer, se proponían impedir la cobertura informativa de las manifestaciones. “Los manifestantes y periodistas fueron catalogados por las autoridades de alto nivel como “enemigos” y “terroristas” –palabras que no ayudaron mucho a atenuar el contexto de violencia y polarización y que, más bien, quizá contribuyeron a agravarlo”, afirmó el Alto Comisionado.

Aunque reconoció que el número de manifestaciones, arrestos y muertes ha disminuido desde el 1 de agosto hasta el día de hoy, Zeid expresó su preocupación por las medidas tomadas recientemente por las autoridades para criminalizar a dirigentes de la oposición mediante la Comisión de la Verdad, la Justicia, la Paz y la Tranquilidad Pública.

“La comisión creada recientemente por la Asamblea Constituyente no cumple con los requisitos básicos de transparencia e imparcialidad necesarios para realizar investigaciones independientes y sin motivación política sobre violaciones y abusos de derechos humanos”, declaró Zeid.

El Alto Comisionado advirtió de que, en medio de la continua crisis económica y social del país y el aumento de las tensiones políticas, existe un riesgo elevado de que la situación de Venezuela se deteriore aún más.

“Insto al gobierno de Venezuela a que aplique las recomendaciones de este informe y a que use sus conclusiones como guía para aportar verdad y justicia a las víctimas de violaciones y abusos de derechos humanos. Una vez más pido al gobierno que renuncie a aplicar cualquier medida que pueda incrementar la tensión política en el país y exhorto a todas las partes a que entablen un diálogo sustancial con miras a poner fin a la crisis”, dijo Zeid.

FIN *Dado que el gobierno de Venezuela no respondió a las peticiones de acceso, un equipo de expertos en derechos humanos realizó una investigación a distancia del 6 de junio al 31 de julio. El informe se basa en el análisis de la información que este equipo compiló y comprende unas 135 entrevistas con víctimas y familiares, testigos, representantes de organismos de la sociedad civil, periodistas, abogados, médicos, personal de primeros auxilios y miembros del Ministerio Público. El texto íntegro del informe está disponible aquí: http://www.ohchr.org/Documents/Countries/VE/HCReportVenezuela_1April-31July2017_SP.pdf

Video: Entrevista con Hernán Vales de ACNUDH. Enlace disponible por 7 días: https://we.tl/CjiYlcMB1H

Para mayor información y solicitudes de prensa, favor contactar a: Rupert Colville (+41 22 917 9767 / rcolville@ohchr.org ) o Liz Throssell (+41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org) o Ravina Shamdasani (+41 22 917 9169 / rshamdasani@ohchr.org).

¿Te preocupa el mundo en el que vivimos? Entonces DEFIENDE hoy los derechos de los demás. #Standup4humanrights y visita la página web: http://www.standup4humanrights.org/sp/ Tag and share – Twitter: @UNHumanRights and Facebook: unitednationshumanrights

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Vénézuela: Les violations des droits de l’homme indiquent que les autorités cherchent à mater les voix critiques – rapport de l’ONU

GENÈVE (30 août 2017) – Les violations massives des droits de l’homme et des abus graves de ces droits commis au Venezuela dans le cadre de manifestations hostiles au gouvernement trahissent «l’existence d’une volonté politique de réprimer des voix critiques et d’instiller la peur parmi la population, afin de mettre un terme aux protestations», selon un rapport* du Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme.

«Le recours généralisé et systématique à une force excessive pendant les manifestations, et la détention arbitraire de manifestants et d’opposants politiques présumés, indiquent qu’il ne s’agit pas d’actes isolés et illégaux de la part de quelques officiers», déclare le rapport.

Le rapport invite le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies à envisager de prendre des mesures afin d’empêcher que la situation des droits de l’homme au Venezuela, qui siège actuellement au Conseil, ne se détériore encore plus.

L’analyse menée par le Haut-Commissariatindique que sur les 124 décès liés au mouvement de contestation et sur lesquels le ministère public enquêtait en date du 31 juillet, 46 pouvaient être imputés aux forces de sécurité et 27 aux colectivos, les groupes armés pro-gouvernement. Pour les 51 morts restants, aucune responsabilité n’a pu encore être établie.

Pendant la période couverte par le rapport, à savoir du 1er avril au 31 juillet, le ministère public a ouvert une enquête sur au moins 1 958 cas de blessures encourues dans le contexte des manifestations. L’examen de ces blessures réalisé dans le rapport indique une intensification progressive de l’utilisation de la force. Si, début avril, la majorité des blessures relevaient de l’inhalation de gaz lacrymogènes, en juillet le personnel médical soignaient des blessures par balles.

«La réaction des autorités vénézuéliennes aux récentes protestations s’est faite aux dépens des droits et des libertés des citoyens, a déclaré le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, M. Zeid Ra’ad Al Hussein. Le gouvernement doit garantir qu’une enquête rapide, indépendante et efficace sera menée sur les violations des droits de l’homme dont les forces de sécurité se seraient rendues coupables et sur les graves abus commis par les colectivos ou des manifestants violents. Cela implique que les enquêtes ouvertes par le ministère public pendant la période couverte par le rapport se poursuivent et soient scrupuleusement et visiblement impartiales», a-t-il ajouté.

«Le droit de rassemblement pacifique a été systématiquement violé, et un grand nombre de manifestants et de personnes identifiées comme des opposants politiques ont été détenus. Le rapport fait également état de graves violations du droit à un procès équitable et de traitements dégradants assimilables dans certains cas à de la torture», a annoncé M. Zeid.

D’après les estimations fiables d’une ONG locale, plus de 5 000 personnes ont été détenus depuis le 1er avril, et plus de 1 000 étaient encore détenues en date du 31 juillet. Au moins 609 civils arrêtés dans le contexte des manifestations ont été déférés devant des tribunaux militaires. Le rapport invite le gouvernement vénézuélien a mettre un terme aux détentions arbitraires et au recours aux tribunaux militaires pour juger des civils.

Des groupes de manifestants anti-gouvernement organisés de manière informel ont eux aussi versé dans la violence, utilisant des armes improvisées allant du lance-pierres aux cocktails Molotov et mortiers artisanaux. Au moins quatre personnes auraient été tuées par des groupes ou individus hostiles au pouvoir en place et, selon le gouvernement, neuf membres des forces de sécurité avaient été tués au 31 juillet. Le rapport appelle les partis d’opposition à condamner tous les actes de violence, en particulier ceux commis par des groupes violentes de manifestants.

Le rapport documente des attaques menées par les forces de sécurité contre les journalistes et les travailleurs des médias afin de les empêcher de couvrir les manifestations. «Des manifestants et des journalistes ont été qualifiés d’ennemis ou de terroristes par les autorités, des mots qui n’ont rien fait pour atténuer le climat de violence et de polarisation, voire qui y ont contribué», a dénoncé le Haut-Commissaire.

S’il reconnaît que le nombre de manifestations, d’arrestations et de décès a diminué depuis le 1er août, M. Zeid s’est dit préoccupé par les récentes mesures prises par les autorités pour criminaliser les leaders de l’opposition politique par le biais de la Commission de vérité, de justice et de paix.

«La Commission, établie récemment par l’Assemblée constituante, ne remplit pas les critères fondamentaux de transparence et d’impartialité, indispensables pour mener des enquêtes indépendantes et non motivées par des considérations politiques sur les violations des droits de l’homme et les abus commis», a-t-il commenté.

Le Haut-Commissaire a averti que la crise économique et sociale persistante et les tensions politiques croissantes risquent d’ aggraver la situation du Venezuela.

«J’encourage le gouvernement vénézuélien à suivre les recommandations formulées dans le rapport et à se servir des conclusions de celui-ci comme lignes directrices pour la recherche de la vérité et de la justice pour les victimes de violations et d’abus. Je réitère mon appel au gouvernement à renoncer à toute mesure susceptible d’aggraver les tensions politiques et invite toutes les parties à poursuivre un vrai dialogue afin de mettre un terme à la crise», a conclu M. Zeid.

*Le gouvernement vénézuélien n’ayant pas répondu aux demandes d’accès au terrain, une équipe d’enquêteurs a mené des investigations à distance sur les violations des droits de l’homme entre le 6 juin et le 31 juillet. Le rapport se base sur l’analyse faite par ces enquêteurs des informations qu’ils ont collectées, notamment à travers 135 entretiens avec des victimes et membres de leur famille, des témoins, des organisations de la société civile, des journalistes, des avocats, des docteurs, des urgentistes et des représentants du ministère public.

Lisez le rapport complet ici en anglais et espagnol:

http://www.ohchr.org/Documents/Countries/VE/HCReportVenezuela_1April-31July2017_EN.pdf

http://www.ohchr.org/Documents/Countries/VE/HCReportVenezuela_1April-31July2017_SP.pdf

Pour de plus amples informations et pour toute demande de la part des médias, prière de contacter:

Rupert Colville – + 41 22 917 9767 7 rcolville@ohchr.org Liz Throssell – + 41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org Ravina Shamdasani + 41 22 917 9169 /rshamdasani@ohchr.org Taguez et partagez – Twitter: @UNHumanRights et Facebook: unitednationshumanrights

For use of the information media; not an official record

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